“What to Do If There’s No Clear Career Path for You at Your Company”

Article de Dorie Clark commenté.
(voici le lien vers son article sur Harvard Business Review)

“We all know the old script : join a company, work hard, move up the ladder. But it’s been decades since that was a reliable path, and not just because of layoffs or outsourcing or robots.

These days, the culprit preventing many professionals from identifying a clear career path at their company is simply that one no longer exists. Given that successful companies must often pivot to adapt to changes in the marketplace, and the half-life of many skills is now estimated to be five years or less, companies often have no idea what staffing needs they’ll have in a few years’ time or who would be qualified to fill them. 

Il faut en effet garder en tête que pour toute entreprise il est difficile d’anticiper, de prévoir les besoins futurs en Ressources Humaines. C’est bien à vous de faire en sorte « d’exister », d’être moteur, force de proposition pour que des opportunités adaptées soient créées ou que le moment venu, les liens entre vous et les besoins de l’entreprise soient une évidence. La clé pour être moteur ? il faut bien se connaitre et être le plus au clair possible sur ses aspirations, motivations, ambitions et souhaits professionnels). 

“As Cathy Benko and Molly Anderson predicted in their 2010 book, we’ve gone from a corporate ladder to a Corporate Lattice, which professionals’ career progress may only sometimes be linear — and often, may instead appear diagonal or horizontal. Guidance from companies on how to move forward in this environment is often minimal, because they just aren’t sure. Increasingly, they’re relying on individual professionals to take more active control of their careers – (prendre en main sa vie professionnelle est une compétence  non seulement attendue par les entreprises mais nécessaire. Celle ou celui qui opte pour une position “attentiste” joue en quelque sorte à la roulette russe) a topic I’m frequently called in to speak about for corporate audiences. 

Here are four strategies professionals can follow to successfully navigate the new terrain : 

FIRST, it’s essential to make yourself aware of the possibilities. (conseil 100% partagé. Allez chercher les informations, les idées ; restez ouvert, alerte, curieux sur les changements, les possibilités, les opportunités). One appeal of the traditional linear career path was that it didn’t take much research: while not everyone achieved the end goal (such as a promotion), it was very clear what it was. In the new workplace reality, individual professionals almost have to take a detective-like approach. (l’image du “Detective” est parfaite. Menez toujours un petit peu l’enquête) investigating and vetting opportunities. That may not be hard in smaller companies, but in large global enterprises, information becomes key. (obtenir des informations sur les opportunités est en effet plus compliqué dans les grands groupes. Mais il y a une méthode pour y parvenir ! J’en ai souvent parlé dans mes articles et si c’est bien mis en œuvre, c’est ok. Et même pour les expatriés qui sont un peu sortis des réseaux)
I recently participated in an Aspen Institute roundtable on the future of work, and one C-suite executive noted that in her sprawling multinational, it would be almost impossible — without proactive research and conversations with leaders — to even be aware of the possibilities. That’s why it’s essential to cultivate a broad network, both inside and outside your company, (elle insiste sur le fait d’entretenir un réseau dans et en dehors son entreprise. En général, ce qui pèche, c’est plus le réseau en dehors son entreprise… Cultivez bien les deux. Pensez employabilité, sécurité, rebond)  so you have visibility into areas of the business that may otherwise be opaque to you.

SECOND, it’s important to seek out help. Even if your employer isn’t providing explicit guidance about your career path, they’re likely to recognize and appreciate the value of an engaged employee who is raising their hand and asking for support. If you go to HR with suggestions about professional development programs or conferences you’d like to attend, courses you want to take, or functional areas of the business you’d like to understand better, they will often be extremely receptive, as you’re modeling the ideal, proactive behavior that many of today’s talent leaders seek to cultivate. (on a toujours l’impression que toutes les façons, les RH ne feront rien, que l’on ne sera pas écouté, que ça ne sert à rien de demander. Pas si sûre… Quand c’est bien fait, vous êtes en effet entendus et c’est souvent apprécié).

THIRD, don’t wait to hear about open positions. Instead, identify your own ideal opportunities. (ne vous limitez pas aux postes ouverts. Il y a un marché « caché » aussi  en interne. Allez plutôt expliquer ce que vous rechercher et pourquoi, ce que vous pourriez apporter, quel sens cela ferait.  Vous verrez que des postes se créeront, des missions s’ajusteront en conséquence.)

In my book Reinventing You, I profiled a management consultant named Joanne Chang who reinvented herself into a successful career as a chef. Her secret was — instead of waiting to respond to job postings, where she’d be competing with scores of other better-qualified candidates — she wrote personal letters to a dozen high-profile chefs she admired and explained why she wanted to work with them. (soyez authentique, toujours. C’est pour ça que j’aime vous faire travailler sur le poste idéal… Votre motivation transparaît dans vos explications et donne envie d’aller dans votre sens) Her targeted approach set her apart and landed her a job within days, despite her lack of formal credentials.
(Ayez les arguments pour convaincre. Mais de véritables arguments par contre ! Ceux qui tiennent la route et qui prouvent par A+B que vous saurez faire, pourrez faire, ferez…réussirez. Ces arguments, vous les trouverez dans vos réalisations passées).

FINALLY, work to cultivate influential allies. (Avoir des mentors, des sponsors, et penser à les renouveler quand ils partent… Ils sont précieux et peuvent plus que d’autres aider, faciliter, influencer) It’s always useful to have a mentor board of directors that can help advise you as you weigh possibilities — and a sponsor, a leader who is willing to exert political capital on your behalf, is even better. But once you’ve landed these key allies, your job isn’t done. As you progress at your company and in your career, it’s essential to keep your mentors and sponsors informed about your progress, they’re aware of new skills you’ve developed and your current career aspirations. Otherwise, even if you keep in regular touch about other matters, they’re unlikely to question or update their initial impression of you. (les “perceptions” que les autres ont de vous … ; c’est le nerf de la guerre. Donnez-vous la chance de montrer qui vous êtes devenus et comment vous avez évolué. Croire que vos mentors ou sponsors ont votre parcours en tête ou connaissent par cœur vos réalisations est une erreur).

It may feel disconcerting if your company hasn’t crafted a linear career progression for you. But it’s also a significant opportunity to build a career that’s uniquely tailored to your own needs, skills, and interests. By following these steps, you can proactively shape your professional future.
Toutes les personnes que j’ai accompagnées (près de 100 personnes en 5 ans) ont en effet toutes le sentiment très agréable d’être en maîtrise de leur vie professionnelle, de prendre des virages maîtrisés, de savoir où elles vont et pourquoi. 
Terminé les décisions difficiles ou les doutes éventuels ! Elles ont confiance en elles, en leurs parcours, en leurs compétences. Elles se sont remises à niveau, elles ont un CV qui tient la route, un linkedin vendeur, un réseau activable, … Bref, elles ont su valoriser leurs expériences en interne et elles ont travaillé ce qu’il fallait pour savoir rebondir en externe s’il le fallait. Elles “shape their future”.

Si c’est le moment pour vous de booster votre carrière, contactez-moi pour organiser un RDV exploratoire. Je vous expliquerai comment je travaille et comment je peux vous aider. 


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